Dat een uitwisseling erg waardevol kan zijn, zowel voor de uitwisselaar als voor zijn werkgever, bewijst Rogier Roeters. Roeters was al geruime tijd werkzaam in een backoffice-functie bij de gemeente Groningen voordat hij op uitwisseling ging naar DUO. De ervaring die hij daar opdeed, maakte van hem de ideale kandidaat om zich bij de gemeente om te laten scholen tot projectmanager. ‘Dankzij de uitwisseling heb ik veel meer aantoonbare affiniteit met het projectmanagerschap’, zo zegt hij zelf. ‘Ik ben er echt als herboren uitgekomen.’

De uitwisseling naar DUO kwam voor Rogier Roeters op een perfect moment. ‘Ik werkte al zo’n zeven jaar bij de gemeente Groningen en vond het eigenlijk weleens tijd voor wat nieuws. Ik had in de loop der tijd al wat bijdragen geleverd aan verschillende projecten binnen de gemeente-organisatie. Dat beviel me telkens erg goed en het leek me dus wel wat om mezelf verder te ontwikkelen richting het Project Manager-schap. Niet alleen omdat het me erg leuk lijkt, maar ook met het oog op de toekomst. Gemeenten, maar ook provincies en andere overheden, maken in verband met de kosten steeds vaker gebruik van eigen Project Managers in plaats van externe experts. Tevens wordt er binnen de gemeentelijke organisatie steeds meer projectmatig gewerkt. Het is dus een echte groeimarkt.’

Binnen de gemeente bleken de mogelijkheden om Roeters vaardigheden als projectmanager verder te ontwikkelen op dat moment echter beperkt. Een mobiliteitsmanager bracht uitkomst: via hem hoorde Roeters van de mogelijkheid om via Samenwerking Noord te worden gedetacheerd bij DUO. ‘Ik kon daar voor een jaar aan de slag als PMO’er, oftewel Project Management Ondersteuner. In die functie draag je bij aan veranderingstrajecten binnen de organisatie en ondersteun je de Project Managers, bijvoorbeeld bij het onderhouden van portfolio’s en het opstellen van rapportages en urencontroles.’

Het bleek een ontzettend leerzame ervaring: ‘Ik durf nu wel te zeggen dat ik er behoorlijk ‘groen’ in ging en een stuk ervarener uit kwam. DUO is een echte projectorganisatie, dus ik heb er veel kunnen leren over de rol die een Project Manager speelt binnen een organisatie.’

Het moment waarop Roeters terugkeerde bij de gemeente Groningen om die bij DUO opgedane ervaring in de praktijk te brengen, kwam sneller dan verwacht. ‘Het was de bedoeling dat ik een jaar bij DUO zou blijven, maar na negen maanden kwam er een kans die ik niet kon laten schieten’, zo geeft hij aan. ‘Ik kon beginnen met een werk-leertraject bij de gemeente waarin we worden opgeleid tot Project Manager. Zonder de affiniteit en ervaring die ik bij DUO heb opgedaan, was me dat nooit gelukt.’

Samen met vier collega’s doorloopt Roeters nu een intern opleidingstraject. ‘Een half jaar lang werken we elke week vier dagen en zitten we één dag in de schoolbanken.’ Tijdens die werkdagen houdt Roeters zich voornamelijk bezig met projecten op het gebied van ‘zaakgericht werken’. ‘Dat wordt momenteel gefaseerd ingevoerd bij de gemeente. Zo ben ik nu bezig met de implementatiefase van het project Digi A-Z. Dit betreft de digitalisering van de stukkenstroom van steller naar college en gemeenteraad. Hiervoor maken we gebruik van applicaties als iBabs en de e-Suite en ik ben op dit moment ook bezig met het ontsluiten van het zaaksysteem voor het subsidieproces.

Het leven als Project Manager in spé bevalt Roeters inmiddels goed. ‘Ik ben echt als herboren uit mijn uitwisselingsperiode gekomen. Het heeft me echt weer nieuwe energie en inspiratie gegeven, die ik nu kan inzetten voor projecten bij de gemeente. Zo komt de uitwisseling dus niet alleen mijzelf, maar ook mijn werkgever ten goede.’

Wie naar aanleiding van het verhaal van Rogier wel wat meer wil weten over de uitwisselingsmogelijkheden binnen Samenwerking Noord, kan contact opnemen met zijn mobiliteitsmanager of met de relatiemanagers van Samenwerking Noord.